Análisis de las semifinales de la Champions League 2009


Las semifinales de la Champions League vuelven a estar dominadas por los equipos ingleses. Como ya sucediera la temporada pasada, tres conjuntos británicos y el FC Barcelona se medirán en el penúltimo paso para levantar la copa más preciada en el viejo continente. A excepción del Liverpool, que será sustituido por el Arsenal, los mismos equipos repiten el éxito de la Champions 2007-08.

Vamos a analizar eliminatoria por eliminatoria lo que nos parece que puede suceder. No vamos a vaticinar qué resultados se darán pero sí que analizaremos las posibilidades de cada uno de los 4 equipos en liza. Para empezar, lo haremos con un más que interesante Arsenal – Manchester United.


El primer partido se jugará en Old Trafford, ese estadio mágico que fue inquietado por el Oporto hace poco más de una semana. Pese a que los «diablos rojos» no se encuentran en el momento más dulce de la temporada, está claro que en los momentos decisivos es un equipo que sabe estar a la altura de las circunstancias. Tiene jugadores para resolver un partido en cualquier momento (Cristiano Ronaldo ayer ante el Oporto) y la solidez defensiva necesaria para no encajar fuera de casa.

El Arsenal es un equipo algo diferente, basado en las contras y en el talento de unos jóvenes jugadores que están construyendo uno de los equipos más prometedores del continente. Cesc Fábregas, Theo Walcott, Robin Van Persie o Samir El Nasri, son buenos ejemplos del tipo de jugador que busca Arsene Wenger. El técnico francés ya sabe lo que es estar en una final de Champions ante el Barcelona y este año espera repetir proeza, sea el Barça o no el rival a batir en Roma.
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Cristiano Ronaldo clasifica a su Manchester


El Manchester United sufrió lo suyo para avanzar a semifinales pero consiguió ganar en O Dragao gracias a un golazo de Cristiano Ronaldo. El portugués apareció en una noche muy importante para su equipo y dejó fuera a un Oporto que fue incapaz de marcar un gol que hubiera dejado fuera a los hombres de Sir Alex Ferguson.


Corría el minuto 6 de la primera parte cuando un tal Cristiano Ronaldo conectó un durísimo disparo desde 30 metros. El balón fue haciendo eses y finalmente se coló por la escuadra de un Helton que lo intentó pero no pudo atajar semejante obús. El Balón de Oro demostraba el por qué de ese galardón y celebraba el gol con la misma cara de siempre (esa de… «qué bueno y qué guapo soy»).


A partir de ahí se esperaba un partido totalmente diferente, con el Oporto volcado y el Manchester viéndolas venir. Pero nada de eso. Las mejores ocasiones fueron para los «diablos rojos» y los portugueses se libraron de un 0-3 fácil. Helton y la mala puntería de los visitantes evitaron un resultado más abultado.
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El Barça saca su billete para semifinales


La noche fue redonda para el FC Barcelona. Los cuartos de final de la Champions 2008/09 no pudieron arrancar de mejor forma en el Camp Nou. Sólo en la primera parte el Bayern de Múnich se llevó 4 goles y pudieron ser más. La sensación que dieron los alemanes fue muy negativa, como la del último partido en la Bundesliga en el que cayeron goleados por 5-1.


Dos goles del mejor jugador del mundo, Leo Messi y otros dos de Eto’o y Henry, bastaron para noquear a un conjunto bávaro que decepcionó mucho. El Bayern ya no es lo que era y el Barça es mucho Barça. Ante una exhibición como la de hoy sólo se puede aplaudir y disfrutar con un plato de palomitas al lado.
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Análisis de los cuartos de final de la Champions League 2008/09


Ya se conocen los emparejamientos de los cuartos de final de la Champions League. Todas las eliminatorias son fuertes aunque está claro que unos equipos han tenido más suerte que otros. El vigente campeón de Europa, el Manchester United, tiene vía libre para llegar a la final si tenemos en cuenta que ha evitado a 4 cocos de cuidado.

Los de Sir Alex Ferguson se medirán al Oporto en una eliminatoria que a priori tendría que ser para los «diablos rojos». Los portugueses no son los de la época de Mourinho aunque sí es cierto que tienen jugadores muy peligrosos como Lisandro López o Hulk. A pesar de ello, el potencial del Manchester es infinitamente superior.
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El Atlético de Madrid cae eliminado por falta de ambición


El Atlético de Madrid se ha despedido hoy de la Champions League pese a no perder ningún partido durante toda la competición. El equipo que dirige Abel Resino no fue lo suficientemente ambicioso y apenas llegó a inquietar la portería de un Oporto que supo a lo que tenía que jugar. La locura de los partidos ligueros ante el Barcelona y el Real Madrid no volvió a aparecer en el día en el que más les hacía falta.


El Atlético jugó un partido demasiado miedoso, muy reservado atrás y con pocas ideas en ataque. Para darle la vuelta a la eliminatoria le bastaba un gol pero este nunca llegó. Ni Forlán ni Agüero fueron capaces de demostrar que son grandes goleadores ante una defensa portuguesa que la verdad es que no estuvo nada mal. Hélton, el portero local, tuvo menos faena de lo esperado.


En la segunda parte el Oporto pudo sentenciar la eliminatoria. Hulk mandó un lanzamiento de esquina directamente al poste, algo que después repetiría Lisandro López. Además, Leo Franco estuvo espléndido salvando a su equipo en más de una ocasión. En definitiva, no se puede decir que el Atlético mereció pasar a cuartos de final.

Ficha técnica del partido
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El Barça se clasifica para cuartos por todo lo alto


El FC Barcelona solucionó sin apuros el partido de vuelta de los octavos de final de la Champions League. Tan sólo 40 minutos de buen fútbol les bastaron para marcar 4 goles y dejar la eliminatoria prácticamente sentenciada. Pese a que el Olympique de Lyon reaccionó con dos tantos, la sensación de peligro no llegó al Camp Nou y Keita puso el 5-2 definitivo en el tiempo de descuento.


El Camp Nou se vistió de gala para acoger de nuevo un partido importante, una noche europea de las que se recuerdan por mucho tiempo. Los hombres de Pep Guardiola no decepcionaron y salieron a por el partido desde el primer minuto. Henry lo demostró anotando dos goles en los minutos 25 y 27. En el minuto 39 Messi marcó un golazo tras hacer una pared con Eto’o y el propio camerunés puso la guinda a la primera parte tan sólo 3 minutos después.


El Olympique de Lyon supo reponerse gracias a un gol de Makoun tras rematar un lanzamiento de esquina justo un minuto después del gol de Eto’o. Así se terminó una primera parte que fue inmejorable por parte del conjunto español.


La segunda mitad empezó como terminó la primera, con un gol de los de Lyon. Benzema dejaba pasar la pelota y Juninho Pernambucano batía con facilidad a un Victor Valdés que cada día se parece más a un cono. A pesar de la alegría y la revolución en el marcador que supuso ese segundo tanto, el Barça supo neutralizar a unos franceses que apenas volvieron a inquietar con tímidas llegadas. Por si fuera poco, Keita marcó el 5-2 definitivo en el tiempo de descuento ante un Camp Nou entregado con el juego de su equipo.

Ficha técnica del partido
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El Chelsea se mete en cuartos haciendo muy poco


Chelsea y Juventus disputaron la eliminatoria más igualada de estos octavos de final de la Champions League. La Juventus quería remontar el 1-0 de la ida y por ello Claudio Ranieri alineó a tres delanteros: Trezeguet, Del Piero y Iaquinta. A pesar del planteamiento ofensivo de los transalpinos, el Chelsea supo clasificarse para cuartos aprovechando jugadas puntuales.


Guus Hiddink apostó por un planteamiento muy conservador. El técnico holandés sabía que viéndolas venir podían clasificarse gracias al talento de jugadores como Didier Drogba o Nicolás Anelka. A pesar de ello, la primera parte fue muy mala para los visitantes y Iaquinta adelantó a los suyos después de trenzar una buena pared con Trezeguet. El italiano definió a la perfección ante la salida de Cech y Delle Alpi enloquecía confiando en la remontada.


A falta de 2 minutos para la conclusión de la primera parte, un lanzamiento de falta del Chelsea fue atajado por Buffon prácticamente dentro de la portería. El veterano portero supo hacer ver que la pelota nunca entró y Undiano Mallenco dijo que siguiera el juego. Sin embargo, un minuto después y para hacer olvidar la jugada a los ingleses, un chute de Frank Lampard sorprendió a Buffon tras tocar en un defensor. El meta italiano pudo tocar ligeramente el balón y mandarlo al larguero, aunque Michael Essien estuvo muy rápido y aprovechó el rechace para empatar el partido.


La segunda mitad fue mucho más buena por parte de la Juventus. La entrada al campo de Sebastian Giovinco revolucionó las cosas y la Juventus pudo aprovechar mejores ocasiones. Una falta al borde del área botada por Del Piero se convirtió en penalti. Iuliano Belleti tocó el balón claramente con las manos y Undiano Mallenco no dudó en señalar la pena máxima. Era el minuto 73 y el capitán de la Juve marcaba el 2-1 que ponía a su equipo a un gol de la clasificación. Sin embargo, a falta de 4 minutos para el final Drogba sentenció la eliminatoria poniendo el 2-2 definitivo.

El Liverpool toma ventaja tras vencer en el Bernabéu


Partido aburridísimo el que se ha visto esta noche en el Santiago Bernabéu. Real Madrid y Liverpool se veían las caras en la ida de los octavos de final de la Champions League y ambos decepcionaron con un fútbol de poco nivel. Pese a que la entrega fue máxima y las entradas duras se sucedieron, lo cierto es que poco espectáculo se pudo ver por ambas partes. Al final, los ingleses se llevaron el gato al agua con un gol de Benayoun.


Tras 9 victorias seguidas en Liga, el Real Madrid salió a comerse el mundo ante el Liverpool. Sin embargo, las cosas no le salieron como esperaban y apenas inquietaron a Pepe Reina durante los 90 minutos. El Liverpool, muy bien encerrado atrás, supo achicar espacios y salir a la contra con peligro.


Los primeros 15 minutos sí fueron buenos para el conjunto blanco. Robben parecía que llevaba peligro, Sergio Ramos subía bien la banda y Raúl tenía sus ocasiones. Incluso Marcelo se atrevió con alguna que otra internada desde el costado izquierdo. Los de Rafa Benítez, sin Gerrard en el campo y con un Fernando Torres muy tocado del tobillo, se encomendaron a un centro del campo magistral formado por Xabi Alonso y Mascherano.


Cuando parecía que todo acabaría en un triste 0-0 que lo dejaría todo abierto para la vuelta en Anfield, apareció la cabeza del ex del Racing Benayoun. El israelita cabeceó un gran centro de Fabio Aurelio ante el asombro de un Iker Casillas que poco pudo hacer para evitar la tragedia. Quedaban sólo 6 minutos y el conjunto blanco no supo reaccionar.

Ahora el Real Madrid tendrá que viajar a Anfield con la necesidad imperiosa de ganar como mínimo por un gol de ventaja. Todo el atrevimiento que le faltó en la noche de hoy lo tendrá que tener en uno de los campos más complicados del viejo continente. Rafa Benítez, por su parte, ha vuelto a ganar una batalla más en Europa gracias a su planteamiento agresivo defensivamente hablando.

Ficha técnica del partido:
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El Arsenal ofrece su mejor versión ante la Roma


El Arsenal volvió a demostrar que puede ser uno de los equipos más a tener en cuenta en Europa. Ayer, en la ida de los octavos de final de la Champions League, pudo arrollar a la Roma aunque le faltó puntería en los últimos metros. Van Persie lideró a su equipo y encarriló la eliminatoria con un gol de penalti cometido sobre él mismo.


El Nasri empezó el partido como si fuera el auténtico líder de los gunners. El francés se echó el equipo a las espaldas durante los 20 primeros minutos y luego ya no se volvió a saber mucho más de él. A partir de ahí fueron otros los que tomaron el mando, como por ejemplo el holandés Van Persie. Mientras, Almunia se lo miraba con mucha tranquilidad sin apenas tener que intervenir. Cuando más tuvo que poner a prueba sus reflejos fue con un disparo de Motta a los 20 minutos.


El primer y único gol llegaría en el minuto 35. Van Persie controló un balón con mucha habilidad y consiguió zafarse de Mexes. El defensa galo no tuvo más remedio que cometer penalti. La pena máxima fue convertida por el propio delantero tulipán engañando a un hasta entonces sensacional Doni.


La segunda mitad se inició con una Roma que quería más el balón y un Arsenal que quería sentenciar la eliminatoria visto lo visto. Pese a que los italianos consiguieron llegar alguna que otra vez sobretodo gracias a un activo Motta, lo cierto es que los de Arsene Wenger dominaron a su antojo creando mucho peligro sobretodo por las bandas gracias a las envestidas de Sagna por la derecha y Carlos Vela por la izquierda.
Ahora todo se resolverá en el Olímpico de Roma, aunque los londinenses lo tienen todo de cara.

El Manchester perdona ante el Inter


El Manchester United pudo dejar sentenciada su eliminatoria de octavos de final de la Champions en su visita al campo del Inter de Milán. Los de Alex Ferguson tuvieron muchas ocasiones de gol y el guardameta brasileño Julio César se convirtió en la estrella del partido con sus numerosas intervenciones de éxito. Ahora, Old Trafford decidirá qué equipo se mete en los cuartos de final.


El líder de la liga italiana se enfrentaba al líder de la liga inglesa y campeón de Europa. Mejor partido no se podía ver aunque sabiendo que Mourinho es el entrenador del Inter podíamos presagiar un partido con pocos goles. Su equipo hizo un fútbol rácano y pareció contentarse con un empate a 0 para probar fortuna en la vuelta.


La primera parte fue de claro dominio de los diablos rojos con ocasiones para Cristiano Ronaldo y Giggs. Los ‘neroazzurros’ no enlazaban ni tres pases seguidos y parecía que de un momento a otro llegaría el 0-1. La segunda mitad, en cambio, fue un poco más igualada. En los primeros compases los locales pudieron adelantarse pero pronto decidieron contentarse con el empate echándose de nuevo atrás.